Полёт «Газели». Лёгкие винтокрылые машины из Франции

В послевоенные годы Франция была одной из ведущих стран в области создания авиационной техники военного назначения и управляемых противотанковых ракет. На определённом этапе французские реактивные истребители на мировом рынке вооружения составляли острую конкуренцию советской и американской авиатехнике. В настоящее время мало кто помнит, что французская армия в 1955 году приняла на вооружение управляемую противотанковую ракету SS.10. Первая в мире серийная ПТУР SS.10 была создана специалистами фирмы Nord-Aviation на основе немецкой Ruhrstahl X-7 и управлялась по проводам. В 1956 году на испытания была передана улучшенная модель — SS.11. Авиационный вариант этой ракеты получил обозначение АS.11. Ракета со стартовым весом 30 кг имела дальность пуска от 500 м до 3000 м и несла кумулятивную боевую часть весом 6,8 кг с бронепробиваемостью до 600 мм гомогенной брони, что позволяло гарантировано поражать все существующие в то время танки. Особенности аэродинамической схемы и системы наведения, предопределили невысокую скорость полёта – 190 м/с. Как и многие другие ПТУР первого поколения, ракета наводилась оператором вручную, при этом горящий трассер, установленный в хвостовой части, требовалось визуально совместить с целью.

Полёт «Газели». Лёгкие винтокрылые машины из Франции

ПТУР АS.11



Первый опыт применения авиационных управляемых противотанковых ракет


Первоначально управляемые ракеты АS.11 подвесили под транспортный самолёт с двумя поршневыми двигателями Dassault MD 311 Flamant. Эти машины использовались ВВС Франции в Алжире для разведки и бомбардировки позиций повстанцев. Рабочее место оператора наведения находилось в остеклённой носовой части. Однако самолёт мало подходил на роль носителя управляемых по проводам ракет. При пуске скорость полёта снижалась до 250 км/ч. При этом, какие-либо манёвры до момента окончания наведения ракеты исключались. Атака цели осуществлялась с пологого пикирования, из-за значительной погрешности при наведении дальность пуска не превышала 2000 м. Хотя при помощи ПТУР АS.11 запущенных с самолёта было уничтожено несколько складов и убежищ, оборудованных в пещерах, вскоре стало ясно, что вертолёт способный зависать в воздухе может добиться лучших результатов.

Первым вертолётом получившим управляемые ракеты стал SA.318С Alouette II разработанный компанией Sud Aviation (в дальнейшем Aérospatiale). Эта лёгкая и компактная машина с максимальным взлётным весом 1600 кг, оснащённая одним турбовальным двигателем Turbomeca Artouste IIC6 мощностью 530 л.с. развивала в горизонтальном полёте до 185 км/ч. На «Алуэте II» могло быть подвешено до четырёх управляемых по проводам ракет. Оператор ПТРК и аппаратура наведения располагались слева от пилота. Вертолёты Alouette II с ПТУР АS.11 использовались против повстанцев в Алжире совместно с вертолётами Sikorsky Н-34 и Piasecky H-21, вооруженными НАР, 7,5 — 12,7-мм пулемётами и 20-мм пушками. Целями для управляемых ракет были опорные пункты партизан и входы пещер. В целом вертолёты-носители АS.11в ходе боевых действий проявили себя неплохо, но они оказались очень уязвимы даже для огня лёгкого стрелкового оружия. В связи с этим локальным бронированием прикрыли наиболее уязвимые части двигателя, топливный бак получил защиту от протечек в случае прострела и стал заполняться азотом, летчики во время боевых вылетов надевали бронежилеты и шлемы.

Совершенствование носителей и системы наведения ПТУР АS.11


С учётом опыта боевых действий в Алжире был создан вертолёт огневой поддержки SA.3164 Alouette III Armee. Кабину вертолёта прикрыли противопульной бронёй, в состав вооружения входили четыре ПТУР и подвижная 7,5-мм пулемётная установка.



Вертолёт не прошел испытания, так как установка бронезащиты слишком ухудшила лётные данные. Кроме того, эффективность применения ракет напрямую завесила от квалификации оператора наведения. Хорошо тренированный оператор в «тепличных» полигонных условиях поражал в среднем 50% целей. Однако в ходе реальных боевых действий, из-за стресса и необходимости уклоняться от обстрела с земли, результативность пусков не превышала 30%. Хотя такой результат был существенно выше, чем при применении неуправляемых ракет, военные требовали повысить эффективность боевых вылетов вертолётов вооруженных ПТУР.

В конце 1960-х на вооружение поступил вертолёт SA.316В Alouette III оборудованный полуавтоматической системой наведения ракет. Вооружение осталось таким же, как и на противотанковом Alouette II – четыре ПТУР, но боевая эффективность возросла благодаря внедрению аппаратуры SACLOS и модернизированных ракет АS.11Harpon . При пуске ракеты оператору теперь было достаточно удерживать цель в перекрестье прицела, а автоматика сама выводила ракету на линию визирования.


Пуск ПТУР АS.11 Harpon с Alouette III


Также улучшились лётные данные вертолёта, который во многом являлся дальнейшим вариантом развития Alouette II. Эта машина при максимальной взлётной массе 2250 кг могла взять полезную нагрузку 750 кг. Благодаря установке нового турбовального двигателя Turbomeca Artouste IIIB мощностью 870 л.с максимальная скорость полёта увеличилась до 210 км/ч. В состав вооружения помимо ПТУР АS.11 Harpon, 7,5-мм пулеметов и 20-мм пушки могли входить две более тяжелых ракеты AS.12. со сходной системой наведения. Авиационная управляемая ракета AS.12 внешне напоминала увеличенную в размерах АS.11 и имела стартовую массу 76 кг. При дальности пуска до 7000 м ракета несла 28 кг полубронебойную боевую часть. Основным назначением УР AS.12 было уничтожение точечных стационарных наземных целей и борьба с кораблями небольшого водоизмещения. Но в случае необходимости эта ракета могла применяться против бронетехники или поражения живой силы. Для этого в войска поставлялись сменные кумулятивная и осколочная БЧ. Это, впрочем, не означает, что дальность прицельного пуска по танку была больше, чем на AS.11 — примитивная система наведения на дистанции более 3000 м давала слишком большую погрешность. На внешней подвеске вместо управляемого вооружения также могли размещаться блоки с 68-мм НАР.

Вертолёт «Газель» и его модификации


В 1966 году компания Sud Aviation начала работу над легким вертолетом, которым предполагалось заменить «Aлуэт-3». В 1967 году правительства Франции и Великобритании заключили соглашение о совместной разработке и производстве. Британским подрядчиком стала фирма Westland. Вертолет предназначался для разведки, связи, перевозки личного состава, эвакуации раненых и транспортировки небольших грузов, а также для борьбы с танками и огневой поддержки. Первый прототип известный как SA.340 поднялся в воздух 7 апреля 1967 года. Первоначально на вертолёте использовалась хвостовая часть и трансмиссия от «Алуэт-2».



Первый прототип SA.340 Gazelle в ходе испытательного полёта


В дальнейшем серийные машины получили встроенный хвостовой винт (фенестрон) и жесткий несущий винт фирмы Bolkow. Эти новшества во многом определили успех вертолёта. Фенестрон, хотя и требует небольшого увеличения мощности на малых скоростях, имеет больший КПД при полёте в крейсерском режиме, и считается более безопасным. Несущая система сходная с той, что использовалась на вертолёте Messerschmitt-Bölkow-Blohm ВО 105 продемонстрировала лучшую надёжность, а композитные лопасти основного винта обладали большим ресурсом. Кроме того, такой винт легче переходит в режим авторотации, что увеличивало шансы на благополучное приземление в случае отказа двигателя. Исходя из опыта эксплуатации предыдущих моделей, ещё на этапе проектирования закладывалось удобство эксплуатации и минимальная стоимость жизненного цикла. «Газель» была разработана так, чтобы ее можно было легко обслуживать, все подшипники в течение всего срока службы не требовали дополнительной смазки. К большинству узлов обеспечивался быстрый доступ. Особый акцент был сделан в достижении минимальных требований к техническому обслуживанию и снижению эксплуатационных расходов вертолета. Многие компоненты были спроектированы так, чтобы их срок службы превышал 700 летных часов, а в некоторых случаях 1200 летных часов, прежде чем требовалась замена.


Предсерийный вертолёт SA.341


В мае 1970 года в воздух поднялся первый прототип вертолёта SA.341 с двигателем Turbomeca Astazou IIIA мощностью 560 л.с. и фенестроном. Вертолёт продемонстрировал высокие скоростные возможности, установив два рекорда скорости: 307 км/ч на участке 3 км и 292 км/ч на участке 100 км. «Газель» с самого начала благодаря лёгкости управления и высокой манёвренности пользовалась популярностью среди лётного состава. Обтекаемая кабина с большой площадью остекления обеспечивала прекрасный обзор. В августе 1971 года начались испытания вертолёта с удлиненной кабиной. Эта модёль в последствии известная как SA.341F стала основной в вооруженных силах Франции. При максимальном взлётном весе 1800 кг вертолёт с двумя членами экипажа мог взять трёх пассажиров или до 700 кг груза. Максимальная скорость полёта составляла 310 км/ч, крейсерская – 264 км/ч. Практический потолок – 5000 м. максимальная заправка 735 л обеспечивала дальность полёта 360 км.

Производство «Газели» велось параллельно во Франции и Англии. Британский вертолёт строившийся фирмой Westland известен как Gazelle AH.Mk.l. До 1984 года в Англии было собрано 294 вертолета «Газель», включая 282 для вооруженных сил Соединенного Королевства. В основном это были Gazelle AH.Mk.l (SA.341B) — 212 вертолётов, также выпускались учёбные Gazelle HT.Mk.2 (SA.341С), Gazelle НТ.Мк.З(SA.341D), и вертолёты связи Gazelle HCC.Mk4(SA.341Е).


Gazelle AH.Mk.l первых серий


Эксплуатация вертолёта Gazelle AH.Mk.l в британской армии началась в декабре 1974 года. С самого начала предусматривалась установка блоков с 68-мм НАР и 7,62-ммпулемётов. Несколько таких машин также предназначалось для оказания огневой поддержки британских морских пехотинцев. Позже на вертолёте появилось оборудование для ночных полётов. Визуально британские Gazelle AH.Mk.l поздних серий отличаются от французских SA.341F антеннами в носовой части кабины и оптической системой наблюдения над кабиной.


Британский вертолёт Gazelle AH.Mk.l


В июне 1972 года сертификацию прошел коммерческий вариант – SA.341G. Эта машина стала первым вертолётом получившим разрешение на коммерческое использование в качестве аэротакси с одним пилотом в США, что существенно способствовало продажам «Газелей» на гражданском рынке. Военная модификация предназначенная для экспорта известна как SA.341Н.

Так как во Франции уже имелся опыт создания и эксплуатации противотанковых вертолётов, не составило особых трудностей оснастить вертолёт SA.341F имеющимися управляемыми ракетными комплексами АS.11 и AS.12 с полуавтоматической системой наведения SACLOS и гиростабилизированным прицелом АРХ-334. Часть французских «Газелей» оснастили 20-мм пушкой M621 со скорострельностью 800 выстр/мин. Такая модификация получила обозначение SA.341F Canon. Всего французская армия получила 170 вертолётов SA.341F, из них 40 машин оснастили ПТУР, а 62 машины получили 20-мм пушки, 68 и 81-мм НАР. На вертолёты предназначенные для связи, разведки и доставки лёгких грузов в дверном проёме могли монтироваться 7,62-мм пулемёты.

В 1971 году Югославия приобрела лицензию на вертолёт SA.341H. Первоначально партия из 21 машины была закуплена во Франции. Позже производство вертолётов было налажено на предприятии SOKO в Мостаре (построено 132 машины). В 1982 году в Югославии началась серийная сборка улучшенной модификации SA.342L (произведено около 100 вертолетов). Югославский SA.341H получил обозначение SOKO HO-42 или SA.341H Partizan, его санитарная модификация — SOKO HS-42, противотанковая модель вооруженная ПТУР — SOKO HN-42M Gama. С 1982 года в Югославии началась серийная сборка модификации SOKO HN-45M Gama 2 (на базе SA.342L). Компания SOKO до 1991 года построила 170 SA 342L. Вертолёт HN-45M Gama 2 с прицелом М334 помимо ПТУР «Малютка» мог нести две ракеты «Стрела-2М», предназначенные для поражения воздушных целей.


Пуск ПТУР «Малютка» с противотанкового вертолёта «Газель» югославского производства


Так как «Газели» были закуплены без оружия, югославские инженеры оснастили выпускаемые по лицензии вертолёты советскими ПТРК 9К11 «Малютка» с дальностью пуска до 3000 м. Ракета наводилась оператором при помощи джойстика, управление осуществлялось по проводу. Бронепробиваемость при попадании под прямым углом – до 400 мм. По сравнению с ракетами AS.11 производимая в Югославии по лицензии ПТУР «Малютка» была более простым и бюджетным вариантом.

Назвать сейчас точное число «Газелей» оснащённых управляемыми ракетами не представляется возможным. В 1978 году на вооружение поступил франко-германский противотанковый ракетный комплекс второго поколения НОТ (фр. Haut subsonique Optiquement teleguide tire d'un Tube – что можно перевести как «Дозвуковая ракета с оптическим наведением, запускаемая из трубы-контейнера»). ПТРК разработанный франко-германским консорциумом Euromissile по многим параметрам превосходил АS.11 Harpon.


Пуск ПТУР НОТ с вертолёта «Газель»


Запуск противотанковой ракеты, управляемой по проводам, осуществляется из стеклопластикового герметичного транспортно-пускового контейнера. В процессе наведения ракеты оператор должен непрерывно удерживать перекрестие оптического прицела на цели, а ИК-система сопровождения выводит ракету после старта на линию прицеливания. При отклонении ПТУР от линии прицеливания, команды, генерируемые электронной аппаратурой, передаются по проводам на борт ракеты. Полученные команды декодируются на борту и передаются на устройство, управляющее вектором тяги. Все операции наведения ракеты на цель производятся в автоматическом режиме. Масса ТПК с ПТУР — 29 кг. Стартовая масса ракеты — 23,5 кг. Максимальная дальность пуска – до 4000 м. На траектории ПТУР развивает скорость до 260 м/с. Согласно данным компании-производителя, кумулятивная БЧ массой 5 кг по нормали пробивает 800 мм гомогенную броню, а при угле встречи 65° бронепробиваемость составляет 300 мм. Но многие специалисты заявленные характеристики бронепробиваемости считают завышенными примерно на 20-25%.



ПТРК НОТ входе капитальных ремонтов вооружили часть построенных ранее вертолётов SA.341F. Но основными носителями стали усовершенствованные модификации «Газели» — SA.342М и SA.342F2. Начиная с 1980 года, было поставлено более 200 экземпляров, вооруженных четырьмя ПТУР НОТ с гиростабилизированным прицелом АРХ-379 установленным над кабиной. На экспорт поставлялись модели SA.342L и SA.342К (для жаркого климата). Вертолёт SA.342F2 получил улучшенный фенестрон и двигатель Turbomeca Astazou XIV мощностью 870 л.с. Для снижения вероятности поражения ракетами с тепловой головкой самонаведения на двигателе появился специальный дефлектор. Максимальная взлётная масса — 2000 кг. Максимальная скорость в горизонтальном полёте – до 310 км/ч. При емкости топливного бака 745 л перегоночная дальность полёта – 710 км. На внешних узлах могло быть размещено вооружение массой до 500 кг.


Боевые вертолёты SA.342, вооруженные ПТУР НОТ и 20-мм пушкой


В состав вооружения может входить: два блока НАР калибром 70-мм, две УР AS.12 класса "воздух-земля", четыре ПТУР "Хот", два пулемета калибром 7,62-мм или одна пушка калибром 20-мм. В сети есть изображение боевых вертолётов «Газель» с шестиствольным 7,62-мм пулемётом M134 Minigun.



В начале 1990-х годов БРЭО вертолёта прошло модернизацию и в его состав был введён прицел ночного видения Vivian. Для войны в Персидском заливе 30 вертолетов переделали в SA 342M/Celtic с парой управляемых ракет Mistral класса "воздух — воздух" на левом борту и прицелом SFOM 80.

Боевое применение вертолётов «Газель»


Вертолеты «Газель» поставлялись в вооруженные силы более 30 государств. До 1996 года во Франции, Великобритании и Югославии было построено более 1700 вертолётов различных модификаций. Лёгкие боевые «Газели» пользовались успехом на мировом рынке вооружений. В конце 1970-х — начале 1980-х по соотношению «цена-качество» конкурентов у этой машины было не много. В 1982 году вертолёт, оснащённый ПТРК «Хот», предлагался покупателям за $ 250 тыс. Для сравнения, американский боевой вертолёт Bell AH-1 Huey Cobra в это время стоил около $ 2 млн. Не смотря на относительно невысокую стоимость противотанковая «Газель» обладала для того времени достаточно высокими лётными данными. По манёвренности лёгкий боевой вертолёт превосходил американскую «Кобру» и советский Ми-24. Впрочем, на «Газеле» почти не было брони, в связи с этим пилоты должны были совершать боевые вылеты в бронежилетах и титановых шлемах. Но этот вертолёт с самого начала не рассматривался в роли штурмовика. Для борьбы с танками была разработана соответствующая тактика. После обнаружения вражеской бронетехники, пилот пользуясь неровностями ландшафта и естественными укрытиями, должен был скрытно приблизиться к ней, и поразив цель максимально быстро ретироваться. Наиболее оптимальной была признана внезапная атака из-за складок местности с кратковременным (на 20-30 с) подъёмом для пуска ракеты и зависанием на высоте 20-25 м. Атака, как правило, должна была осуществляться при нахождении над позициями своих войск, а при ликвидации таковых «клиньев», или атаке танков, двигающихся на марше в составе колонны, предполагалось наносить фланговые удары. Неуправляемые ракеты и стрелково-пушечное вооружение предполагалось использовать против мелких подразделений противника или при ликвидации воздушных и морских десантов, не имеющих зенитных установок. Вертолёты вооруженные 20-мм пушками и ракетами "воздух — воздух" должны были бороться с ударными вертолётами противника и вести оборонительный воздушный бой с истребителями противника.

«Газели» различных модификаций достаточно успешно применялись во множестве конфликтов. К 1982 году в Сирии имелось 30 SA.342К со старыми ПТУР AS-11 и 16 SA.342L, оснащенных управляемыми ракетами HOT. Все сирийские SA.342К/L были сведены в вертолётную бригаду, которая сумела доставить немало неприятностей израильтянам.


Сирийский противотанковый вертолёт SA.342К с ПТУР AS-11


Летом 1982 года Армия обороны Израиля начала в Ливане операцию «Мир Галилее». Целью израильтян была ликвидация вооруженных формирований ООП в Южном Ливане. При этом израильское командование надеялось, что Сирия не вмешается в боевые действия. Однако после того как в конфликт ввязались части регулярной сирийской армии, противостояние между Израилем и палестинцами отошло на второй план.

Основной задачей сирийских подразделений, которые по численности и выучке серьёзно уступали израильской группировке, было уничтожение наступающей бронетехники. Положение израильтян осложнялось тем, что их техника буквально запрудила большинство дорог, вдоль которых велось наступление. В этих условиях с учётом сложного рельефа местности «Газели», вооруженные ПТУР, были практически идеальны. Судя по архивным документам, первая атака звена противотанковых вертолётов произошла 8 июня в районе горы Джабаль Шейх. За несколько дней ожесточённых боёв, согласно сирийским данным, «Газелям», совершившим более 100 боевых вылетов, удалось подбить 95 единиц израильской техники, включая 71 танк. В других источниках приводятся более реалистичные цифры: около 30 танков, включая «Меркава», «Магах-5» и «Магах-6», 5 БТР М113, 3 грузовых автомобиля, 2 артиллерийских орудия, 9 джипов М-151 и 5 топливозаправщиков. Неизвестно, применялись ли в боевых действиях вертолёты, вооруженные ПТУР AS-11, или вся израильская техника была поражена ракетами «Хот». Несмотря на собственные потери, противотанковые вертолёты «Газель» в войне 1982 года даже против такого серьезного противника, как Израиль, проявили себя хорошо. Внезапные атаки сирийских лёгких противотанковых вертолётов держали израильтян в напряжении. Это привело к тому, что расчёты израильских 20-мм зенитных установок «Вулкан» обстреливали любой вертолёт оказавшийся в зоне их досягаемости. Имеется информация что «дружественным огнём» был поражен как минимум один противотанковый израильский вертолёт Hughes 500MD.



В свою очередь израильтяне претендуют на 12 уничтоженных «Газелей». Документально подтверждена утрата четырёх SA.342. При этом два вертолёта совершили вынужденную посадку на территории, занятой израильскими войсками, и впоследствии были вывезены, восстановлены и использовались в израильских ВВС.

По итогам боевого применения SA.342К/L в 1982 году Сирия в 1984 году дополнительно приобрела 15 вертолётов. По состоянию на 2012 год в строю оставалось три десятка сирийских «Газелей», в том числе и достаточно старые SA.342К с раритетными ракетами АS.11. В 2014 году эти вертолёты участвовали в обороне авиабазы Табка. Впрочем, в условиях гражданской войны для действий против исламистов гораздо больше подходит более защищённый Ми-24, способный нести мощное стрелково-пушечное вооружение и большое количество неуправляемых ракет. Тем не менее, вполне вероятно, что в ВВС Сирии до сих пор имеется несколько «Газелей» способных подняться в воздух.



В ходе ирано-иракской войны во время ирано-иракской войны «Газели» совместно с Ми-25 (экспортный вариант Ми-24Д) наносили удары по иранским войскам. Но тактика применения боевых вертолётов советского и французского производства была разной. Неплохо защищённые и более скоростные Ми-25 в основном оказывали огневую поддержку, обстреливая позиции противника 57-мм неуправляемыми реактивными снарядами С-5. Хотя ПТРК «Фаланга» и «Хот» имели примерно одинаковые дальности пуска и скорость полёта ракет, аппаратура наведения французского комплекса была более совершенной. К тому же боевая часть ракеты «Хот» имела более высокую бронепробиваемость. Хотя ПТУР «Хот» первых серий имели проблемы с надёжностью, иракцы сочли французские ракеты более подходящими для борьбы с танками. Так как SA.342 Gazelle не был прикрыт бронёй и легко мог быть поражен даже из стрелкового оружия, экипажи «Газелей» по возможности старались осуществлять пуски ракет, находясь над расположением собственных войск или над нейтральной территорией вне зоны действия вражеских зениток.

Наряду с советским Ми-24 и американским AH-1 Cobra, противотанковый вертолёт «Газель» стал одним из наиболее часто используемых в боевых действиях. В 1980-е годы вертолёты ВВС Ливана принимали активное участие в гражданской войне. Примерно в то же время 24 марокканских SA-342L боролись с бронетехникой отрядов Фронта ПОЛИСАРИО. Считается, что экипажам «Газелей» в Западной Сахаре удалось уничтожить до 20 танков Т-55 и примерно три десятка транспортных средств.

Британские Gazelle AH.Mk.l поддерживали действия 3-й бригады морской пехоты в ходе Фолклендской войны. Они наносили удары 68-мм НАР, вели разведку и эвакуировали раненых. При этом два вертолёта было сбито зенитным огнём аргентинцев. Одна «Газель» была поражена зенитной ракетой Sea Dart запущенной с британского эсминца HMS Cardiff Тип 42. При этом четыре человека находившиеся на борту вертолёта погибли.

В период 2-4 августа 1990 года в ходе вторжения в Кувейт, зенитным огнём был сбит один иракский SA.342 Gazelle. Кувейтская сторона потеряла 9 вертолётов, ещё один был захвачен иракскими войсками. Семь кувейтских «Газелей» удалось эвакуировать в Саудовскую Аравию. В последствии в ходе компании по освобождению своей страны они без потерь совершили около 100 боевых вылетов. В этой же войне французы потеряли три «Газели», а британцы одну.

После распада Югославии вертолёты «Газель» оказались в распоряжении Сербии, Словении, Хорватии, Боснии. В ходе вооруженных конфликтов было потеряно как минимум четыре вертолёта. Первый был сбит 27 июня 1991 года во время десятидневной войны в Словении. Эта машина стала жертвой ПЗРК «Стрела-2М».

В 1990 году Франция передала 9 SA.342М правительству Руанды. В 1992 году в ходе межэтнического конфликта вертолёты наносили удары по позициям Патриотического фронта Руанды. На счету руандийских «Газелей» имеются подбитые танки и бронемашины. В октябре 1992 года экипажу одного вертолёта в ходе атаки колонны бронетехники удалось уничтожить шесть бронированных машин.

Эквадорские SA.342 оказывали огневую поддержку наземным подразделениям, сопровождали транспортные вертолёты и вели воздушную разведку в ходе перуано-эквадорского конфликта в 1995 году.

В 2012 году в Мали началось очередное восстание туарегов. Вскоре среди руководства восставшими преобладали радикальные исламисты, и в дело вмешалась Франция. Для поддержки правительственной армии Мали была использована военная французская авиация, в том числе и вертолёты. В ходе операции «Сервал» начавшейся 11 января 2013 года на севере страны боевые вертолёты «Газель» наносили удары по позициям и колоннам противника. В ходе боевых действий один вертолёт был сбит огнём стрелкового оружия, а ещё несколько получили повреждения. При этом погиб один пилот, ещё три были ранены. В данном конфликте в очередной раз был подтверждён тот факт, что лёгкий боевой вертолёт способен избежать поражения зенитным огнём, действуя управляемыми ракетами «из засад» в складках местности, или осуществлять пуски над расположением своих войск. В любом случае, даже кратковременное пребывание очень уязвимой машины в зоне действия лёгкого стрелкового оружия чревато большими потерями. Сложно сказать, почему французское командование решило не задействовать современные вертолёты огневой поддержки Tiger HAP, который согласно рекламным данным способен противостоять 12,7-мм пулям.

Современный статус вертолётов «Газель»


В настоящее время большая часть «Газелей» выработала свой ресурс. Согласно справочным данным вертолёты этого типа имеются в вооруженных силах Анголы, Бурунди, Габона, Камеруна, Кипра, Катара, Ливана, Марокко, Туниса, Сирии. Хотя британские ВВС и флот уже списали все «Газели», несколько вертолётов ещё имеется Воздушном корпусе британкой армии (армейская авиация). Сообщается, что эти машины активно использовались в Афганистане для связи и наблюдения. При этом коэффициент технической готовности был выше, чем у других вертолётов.


Французский вертолёт SA.342М в "тигровой окраске", снимок сделан в 2016 году в ходе показательных полётов в Испании


После потерь понесённых в Мали вооруженные силы Франции отказались от применения «Газели» в роли противотанкового и вертолёта огневой поддержки. В настоящее время французские SA.342М ограниченно используются для связи, обучения и доставки небольших грузов. С учётом того, что возраст всех SA.342 уже превысил 20 лет, их списание дело ближайшего будущего.
Ctrl Enter

Заметили ошЫбку Выделите текст и нажмите Ctrl+Enter

27 комментариев
Информация
Уважаемый читатель, чтобы оставлять комментарии к публикации, необходимо зарегистрироваться.

Уже зарегистрированы? Войти