Сухопутный крейсер адмирала Бэрда

Сухопутный крейсер адмирала Бэрда

Эта история случилась ровно 70 лет назад, и в Европе ее толком и не заметили: уже шла Вторая мировая война. Да и конец уникального антарктического вездехода размером с крейсер был печальным: он… утонул. А может, кстати, и не утонул. Но вернуться сейчас к давно минувшим дням стоит уже потому, что в конструкции гигантского автомобиля применили технологии, которые сегодня только-только внедряются.

Свет погас, замелькали первые кадры старой хроники: 1934 год, в ледяной пустыне Антарктиды отважный полярный исследователь контр-адмирал Ричард Бэрд обреченно ждет смерти в хижине, отрезанный от всего мира страшной непогодой, какая в этих местах, у Южного полюса, случается регулярно. Вновь и вновь его друг и заместитель профессор Томас Поултер пытается прорваться к адмиралу через 123 мили на тракторах-снегоходах. И, наконец, третья попытка увенчивается успехом, хотя сил у спасателей и спасаемых почти не остается. Конец, титры.

Именно в 1934 году Поултер и задумал создать специализированное транспортное средство для поездки к полюсу, которому были бы не страшны ни снежные бури, ни 80-градусные морозы, ни коварные бездонные трещины, прикрытые тонким слоем смерзшегося снега (фирна). Двигатель и экипаж должны были быть защищены от непогоды и холода, а люди — иметь достаточно места для длительного (неделями и месяцами) пребывания в машине, сам автомобиль должен быть заметно длиннее ширины средней расщелины, иначе провалится.


Сухопутный крейсер адмирала Бэрда


Поултер был типичным американцем, то есть не только ученым-физиком, но и оборотистым бизнесменом. Во всяком случае, он убедил конгресс в том, что такой Snow Cruiser («Снежный крейсер») построить не только можно, но и нужно, и обойдется вся затея в какие-то 150 000 долларов, которые к тому же дадут частные инвесторы. От правительства Поултер просил всего-то ничего: оплатить расходы на саму экспедицию и переброску левиафана в Антарктиду и обратно.

Ударная стройка империализма

Строительство Snow Cruiser началось 8 августа 1939 года на чикагском заводе Pullmann, и всего на постройку, испытания и доставку в порт отвели… 11 недель! 24 октября крейсер был почти готов. Во всяком случае, настолько, что бы своим ходом пуститься за 17 00 километров в Бостон для погрузки на судно North Star («Полярная звезда»). Опоздай он к 15 ноября — и все, очередная уникальная экспедиция адмирала Бэрда сорвалась бы. Только вообразите себе: на хайвее ярко-красный 34-тонный монстр длиной 17 метров, высотой 4,9 метра и шириной 6 метров.

Сухопутный крейсер адмирала Бэрда

1 ноября 1939 года. Редкий цветной снимок: «Крейсер» въезжает в Огайо

Пришлось перекрывать движение и разгонять толпы любопытных, буквально кидавшихся под огромные трехметровые колеса.

Сухопутный крейсер адмирала Бэрда

Сухопутный крейсер адмирала Бэрда

Этот пробег и стал единственным ходовым испытанием Snow Cruiser, что и сыграло с ним злую шутку в Антарктиде. Снег оказался совсем непохожим по свойствам на асфальт.

Сухопутный крейсер адмирала Бэрда

Куда бы ни заезжал Antarctic Snow Cruiser по пути в Бостон, везде его неизменно встречали восторженные толпы.

Супер технологии столетней давности

Как вращать колесо диаметром три метра? Нечего было и думать о подведении к каждому карданного вала — все механизмы должны были быть спрятаны внутри корпуса, чтобы их можно было чинить, не выходя на мороз. К тому же все четыре колеса ради маневренности могли поворачиваться, так что «крейсер» мог плыть по снежной глади не только вперед или назад, но и под углом.

Сухопутный крейсер адмирала Бэрда


Создатели применили схему дизель-электрохода: два двигателя по 150 л. с. вращали роторы двух генераторов, а колеса приводили во вращение встроенные в каждое (места хватало) электромоторы по 75 л. с. Вам кажется, что для такой махины силенок явно маловато? А вот конструкторам почему-то так не показа- лось, а зря… Впрочем, на шоссе Snow Cruiser развивал аж 48 км/ч. А зачем ему больше? Моторы и так получились на редкость прожорливыми, хорошо хоть, что в огромные баки можно было взять 9463 литра солярки (этого должно было хватить на 8000 километров пробега). И, кстати, внутри этого монстра экипаж из пяти человек и Лабрадора Нави мог прожить в автономном режиме целый год — еды и тепла хватило бы. Еще одна особенность «крейсера» — втягивающиеся на 1,2 метра колеса: это было необходимо, в частности, для преодоления широких расщелин.

Сухопутный крейсер адмирала Бэрда

Вот так крейсер должен был преодолевать трещину шириной до 15 футов: задние колеса надвигали на неё нос со втянутыми передними колесами. Потом втягивались задние, а передние, напротив, выпускались и вывозили машину «на другой берег». Процедура включала 20 операций и в отсутствие компьютеров отнимала много времени.

Крах надежд

12 января «Полярная звезда» бросила якорь в Заливе кита. И чтобы Cruiser смог покинуть борт, из тяжёлой древесины был построен специальный скат, который при разгрузке начал разваливаться, так что только мастерство Поултера, сидевшего за рулём и в нужный момент давшего полный газ, позволило монстру съехать на безопасный лёд.


Сухопутный крейсер адмирала Бэрда

Выгрузка в Антарктиде

Не будем описывать все перипетии разгрузки Snow Cruiser в Антарктиде, скажем лишь, что колеса тяжелой машины, погружавшиеся в снег более чем на 0,9 метра, начинали беспомощно прокручиваться, а двигатели перегревались. Снег, в отличие от асфальта, проминался, и колеса все время оказывались в яме, а выехать из нее не хватало мощности. Единственной возможностью пройти хотя бы 148 километров оказалось… движение задним ходом (спасибо «правильной» развесовке носа и кормы, а также профилю днища и свесам).

Сухопутный крейсер адмирала Бэрда


Впрочем, существование в уютных каютах рядом с теплыми дизелями оказалось весьма комфортным, и крейсер встал на вечный прикол в качестве базы для полярников. Учёные экспедиции даже провели небольшую серию научных экспериментов. Потом его занесло снегом, и лишь длинный бамбуковый шест выдавал место «подземного» лагеря.

Потом война отодвинула полярные исследования на второй план, и только в 1958 году учёные из международной организации IGY установили точное местонахождение «Крейсера», отправились в Антарктиду и откопали машину, посмотрели и уехали.

Остаётся только догадываться, что после этого случилось с необычайным транспортным средством. Приблизительное его местоположение известно, но Snow Cruiser никто никогда больше не находил. А, быть может, и не искал.

По одной из версий, машина оказалась на плавучей льдине, вышла на ней в море и утонула. Другой, более интригующий для американцев вариант — это возможное попадание «Крейсера» в руки СССР, и увезли машину для изучения в Сибирь. Во всяком случае, так писали некоторые газеты той поры. Что, конечно, крайне маловероятно, ведь русские при вывозе машины должны были столкнуться с теми же самыми трудностями, что и члены экспедиции из США.

Сухопутный крейсер адмирала Бэрда

Автомобиль был красного цвета, для того чтобы его было хорошо видно в Антарктиде

Сухопутный крейсер адмирала Бэрда

Разве можно было не дать денег на постройку «крейсера», который должен был пересечь всю Антарктиду вдоль и поперек (см. стрелки). Должен, но не пересек. По антарктическим снегам он смог проехать едва полтораста километров — от базы Little America («Маленькая Америка») до первого поворота маршрута, да и то задним ходом.
Автор: Алексей Воробьев-Обухов
Первоисточник: http://www.vokrugsveta.ru


Мнение редакции "Военного обозрения" может не совпадать с точкой зрения авторов публикаций

CtrlEnter
Если вы заметили ошибку в тексте, выделите текст с ошибкой и нажмите Ctrl+Enter

Видео в тему

Читайте также
Комментарии 8
  1. AK-47 6 января 2013 09:25
    ...полярный исследователь контр-адмирал Ричард Бэрд обреченно ждет смерти в хижине...

    Это тот самый Ричард Бэрд, прославившийся своей 4-ой экспедицией, когда 1 февраля 1947, прикрываемый внушительным для простой цивильной экспедиции флотом, высадился в Антарктиде в районе Земли Королевы Мод, был подвергнут нападению... странных «летающих тарелок», которые «...выныривали из-под воды, и двигаясь с огромной скоростью, нанесли экспедиции значительный урон».
    Это тот самый Бэрд, который первым из американцев ещё в 1942 г. увидел над Шестым континентом КЛАССИЧЕСКУЮ «летающую тарелку».
    Барон Менхаузен отдыхает.
    AK-47
  2. valokordin 6 января 2013 10:58
    Проект машины и изготовление интересные, но люди не знали особенности Антарктиды, если бы такая машина была на гусеничном ходу, как у нашей Советской экспедиции к Южному полюсу, непременно успех был обеспечен
  3. ККА 6 января 2013 11:09
    Но вернуться сейчас к давно минувшим дням стоит уже потому, что в конструкции гигантского автомобиля применили технологии, которые сегодня только-только внедряются.
    Что ж, из количества неудачных проектов рождаются качественно новые перспективы...
    ККА
  4. Дядя Сережа 6 января 2013 16:30
    Спасибо за статью, не знал об этой машине. Отличный материал.
    Дядя Сережа
    1. klinok1 12 января 2013 17:05
      Зил-167...смотри: http://www.youtube.com/watch?v=WLwfwzQ0wME
      klinok1
  5. Kir 6 января 2013 17:49
    Автору огромное спасибо, а вот по поводу монстра есть сомнения, что он в реалии стоил тех денег, да и вообще более смахивает на мошейничество, под эгидой уря патриотизма и прославления самой-самой страны и её народа!
    Kir
  6. СтарыйСкептик 6 января 2013 22:54
    Есть у нас такая машинка
    Спасательный комплекс ЗиЛ-4906 "Синяя Птица"
    Только чуток поменьше, но реально ходит по снегам.
    СтарыйСкептик
  7. perepilka 6 января 2013 22:55
    Интересно было бы посмотреть, какие маршруты "Харьковчанки" по Антарктиде накатали? yes
  8. dobry-ork 7 января 2013 20:29
    Читал про эту экспедицию и эту машину, но столько фоток увидел в первый раз
    dobry-ork
  9. СеняЯ 8 января 2013 11:21
    Блин че они первый раз снег увидели тока в антарктиде,,?Полярники хреновы
    СеняЯ
  10. Gonoriy 17 января 2016 13:08
    Все равно это уникальная машина.Просто первый блин всегда комом.

Информация

Посетители, находящиеся в группе Гости, не могут оставлять комментарии к данной публикации.
Картина дня