Верденская мясорубка

Верденская мясорубка

100 лет назад, во второй половине февраля 1916 года, началось большое сражение на Западном фронте — на севере Франции, в районе города Вердена, германские войска перешли в наступление. Ожесточенные бои там будут продолжаться до конца 1916 года и войдут в историю как одно из крупнейших сражений Первой мировой под названием «Верденская мясорубка». Во время Верденского сражения обе стороны потеряли около миллиона человек, среди которых убитыми — до 430 тыс. человек.

21 февраля в 7.15 утра германская армия нанесла массированный артиллерийский удар по французским позициям в районе города Верден. В нем было задействовано 946 орудий, в том числе почти 500 тяжелых, которые сосредоточили огонь всего на 5-километровом участке фронта. Ураганный артиллерийский обстрел продолжался больше 8 часов, сами германцы обозначили его как «Trommelfeuer» — «Ураганный огонь». Затем в атаку пошла пехота — около 80 тыс. человек. Впереди двигались разведчики и штурмовые группы, состоявшие из двух-трех отделений пехоты, усиленных пулеметами и огнеметами. За первый день наступления германские войска продвинулись на 2 км и заняли первую линию траншей французов.


Германское командование планировало прорвать фронт противника в районе города Верден, который на линии фронта образовывал вдающийся в германские позиции выступ, окружить и уничтожить несколько французских дивизий и открыть дорогу на Париж. При разработке операции под кодовым названием «Gericht» («Правосудие») глава германского Генштаба генерал Эрих фон Фалькенхайн учел опыт позиционных сражений 1915 года. Ставка была сделана на массированную мощную артиллерийскую подготовку и специально созданные штурмовые группы. Огонь артиллерии должен был сломить первую линию обороны французов, а штурмовики — на плечах отступающих французов ворваться во вторую линию обороны.

Французское командование получало в 1915 году сообщения от разведки о возможности большого германского наступления. Так, германцам необходимо было не только осуществить переброску сил в район Вердена, но и незаметно перебросить к французскому укрепрайону и огромное количество артиллерии, включая гигантские 420 миллиметровые мортиры «Большая Берта». У германских пленных нашли письма, в которых говорилось о скором наступлении 5-й германской армии кронпринца, о смотре, который кайзер произведет в конце февраля на месте сражения у Вердена, и о мире, который затем последует после германской победы. Однако противоречивость разведывательных данных и самоуверенность союзного командования не позволили сделать правильные выводы. Как позднее вспоминал Петен, «ничто не выдавало лихорадочную деятельность германцев, которая царила в секторе будущей атаки», хотя разворачивание одной только артиллерии на предполагаемом участке прорыва шло уже полтора месяца.

К концу января 1916 г. авиаразведка обнаружила оживление на железных дорогах вдоль реки Маас. Однако поступающие сведения были настолько противоречивы, что, по свидетельству французского генерала Петена, «высшее командование стояло перед вопросом, не разовьется ли германская деятельность скорее на востоке, чем на западе». Союзное командование надеялось, что Берлин по-прежнему основные боевые действия будет вести на Русском фронте и оживление в германском тылу связывали с переброской войск на Восток. 10 февраля генерал Жоффр писал британскому командованию: «Либо союзники сохранят до будущего лета инициативу действий, либо противник произведет весной могучую атаку на русских».

На совещании представителей стран Антанты в Шантильи 14 февраля не было высказано никаких опасений о возможном крупном германском наступлении, наоборот, его участники весьма благодушно обсуждали возможность самим перейти к активным боевым действиям на Западном фронте не раньше 1 июля, а проводить будущее наступление предполагалось в районе реки Соммы. Этому наступлению на Западе, причем, согласно договоренностям, должно было предшествовать русское, чтобы оттянуть часть германских сил на Восточный фронт, но и оно должно было начаться лишь 15 июня. В результате наступление под Верденом застало французское командование врасплох. Однако позиции союзников под Верденом были достаточно укреплены — французы, учитывая стратегическое значение крепости, постепенно превращали её в укрепленный район и выдержали первый удар.

На протяжении 6 месяцев германские войска почти без перерывов штурмовали позиции французов, чередуя чудовищные по силе артиллерийские обстрелы, по много раз перекапывавшие квадратные километры земли, с яростными атаками пехоты, когда солдаты вели кровавые рукопашные схватки и в разбитых траншеях без преувеличения текли ручьи крови. Но французы ценой огромных жертв и помощи России на Восточном фронте выстояли, сорвав план германского Генштаба по обескровливанию Франции и принуждению её к перемирию. Брусиловский прорыв на Русском фронте и операция Антанты на реке Сомме вынудили германскую армию осенью 1916 г. перейти к обороне, а 24 октября французские войска перешли в контрнаступление и к концу декабря вышли на позиции, которые занимали к началу битвы. Германская армия значительно подорвала свой боевой потенциал в этом бесплодном сражении, её боевой дух был ослаблен (вера в грядущую победу была подорвана).

В мировую же историю битва при Вердене вошла как один из самых ярких символов Первой мировой войны, став олицетворением всех её ужасов. Не случайно её прозвали «Верденской мясорубкой». Во Франции Верден — это сакральное место, «столица славы» и «символ мужества».

Общая ситуация на Западном фронте

В начале 1916 года весь фронт на Французском театре делился на два сектора: 1) англо-бельгийский, от моря у Ньюпора до Перона, протяжением около 180 км. Его обороняли 6 бельгийских и 39 английских дивизий. Так как англичане не чувствовали себя еще достаточно организованными и подготовленными для самостоятельного боя с германцами, то французы держали в этом секторе 18 дивизий, из которых 4 находились на участке бельгийской армии и 14 — на участке английской армии. Против этих 63 союзных дивизий германцы имели в первой линии всего 30 дивизий и могли поддержать их только 2 дивизиями резерва.

2) Остальной участок фронта от р. Сомма до швейцарской границы, протяженностью более 500 км, составлял французский сектор. Его защищали 58 французских дивизий, за ними в резервах находились еще 29 дивизий. Против французского сектора германцы имели 70 дивизий в первой линии и 17 дивизий — в резерве командования.

В целях подготовки общей наступательной операции на р. Сомма французский главнокомандующий генерал Жоффр постепенно добивался усиления английской армии, расположенной во Франции. Британцы, сформировав к декабрю 1915 г. 70 дивизий, имели во Франции только около половины своих сил. Остальные войска были частью задержаны в Английских островах, частью отправлены для ведения боевых действий или в колонии, или на второстепенные театры военных действий, или в Египет, которому не угрожала серьёзная опасность. К марту британская армия во Франции должна была увеличиться до 42, к середине апреля — до 47 и к концу июня — до 54 дивизий. Во главе английской армии вместо Френча был поставлен генерал Хейг. Летом союзное командование планировало провести крупную наступательную операцию на Французском театре.



Планы германского командования

Начальник германского Генштаба Фалькенгайн (Фалькенхайн) с самого начала войны считал Французский фронт основным. В начале 1916 года Франция, по мнению генерала Фалькенгайна, как в военном, так и в социально-экономическом отношении уже дошла до предела своих возможностей. Требовалось мощное завершающее движение, чтобы убедить французское общество в бессмысленности дальнейшей борьбы.

Германия не могла предпринять общую операцию на всем Западном фронте. Противник имел крепкую оборону, численно не уступал, его техническая вооруженность мало уступала, боевой дух оставался высоким. Поэтому Фалькенгайн остановился на предприятии частного характера — атаке Вердена, чтобы перемолоть французские резервы и заставить Францию пойти на мир.

При этом германское командование скептически относилось к значению долговременной обороны, считая, что тяжелая артиллерия, примененная массированно на ограниченном участке фронта, способна «открыть ворота» в любой обороне. Германское верховное командование учло опыт быстрого падения крупнейших крепостей на Французском и Русском фронтах во время кампаний 1914-1915 гг. Тяжелая германская артиллерия должна была сокрушить верденские укрепления, не допустив их длительного сопротивления. Действительно, крепость, изолированная от полевой обороны и полевых войск, под ударами тяжелой артиллерии, не могла долго держаться.

Кроме того, германцы до минимума сузили фронт прорыва. По мнению Фалькенгайна, это позволило бы атакующей пехоте получить максимальную поддержку артиллерии. По сути, германское командование не требовало решительного взлома французской обороны на всю ее глубину и, соответственно, прорыва к Парижу — фон Фалькенгайн считал, что этой цели достичь все равно не удастся. Германским солдатам и офицерам ставилась задача лишь «распахнуть ворота, но не войти в них», — с целью вовлечения все новых и новых контингентов и резервов французской армии в «верденскую мясорубку». Планировалось заманить французов, которые должны были пойти в контратаку, под губительный огонь германской артиллерии. Создать своего рода оперативный «насос для выкачивания крови французской армии», чтобы французы своими телами пытались закрыть пробитую брешь. Истощение французской армии должно было вынудить Париж искать политическое решение.

Фактически пессимистический взгляд фон Фалькенгайна на возможность решительного преодоления главного французского оборонительного рубежа и прорыв к Парижу стал основной причиной бессмысленности колоссальных жертв германской армии у Вердена. Изначальное стратегическое развертывание германской армии не предполагало победы.

Надо отметить, что у Фалькенгайна была и оппозиция в германском командовании. Видный сотрудник Генштаба, генерал Генрих фон Бауэр считал, что опыт быстрых захватов крупнейших бельгийских, французских и русских крепостей, таких как Льеж, Ковно и Новогеоргиевск, свидетельствует об эффективности массированных, территориально существенно более широких оперативных охватов. Бауэр предлагал считать стратегической целью Верденской операции не «мясорубку» по истощению французской армии (что вело и к истощению германской армии), а быстрый, в течение одной-двух недель, захват крепости Верден. С этой целью фронт прорыва необходимо было существенно увеличить: удар с севера нужно было не ограничивать правым берегом Мааса, а развивать его одновременно на фронте 22 километра по обоим берегам этой реки. Однако предложение генерала Бауэра не получило поддержки. Это и стало, по-видимому, основной предпосылкой стратегического провала германской армии под Верденом.


Начальник Генерального штаба Германии (1914—1916) во время Первой мировой войны Эрих фон Фалькенгайн

Подготовка операции. Силы германской армии

С начала января 1916 года шла подготовка Верденской операции, которая по первоначальному замыслу должна была завершиться к 12 февраля. Назначенные в ударную группу 5-й германской армии 7-й резервный, 18-й и 3-й армейские корпуса постепенно, начиная с конца 1915 года, снимались с различных участков фронта и выводились в глубокие резервы верховного главнокомандования для укомплектования и подготовки в особых лагерях.

Перевозка в район Вердена этих войск, а также громадного количества тяжелой и большой мощности артиллерии, инженерных войск и боеприпасов была закончена к началу февраля 1916 г. Она была выполнена с мерами исключительной маскировки и скрытности. Против избранного для штурма 20-километрового участка крепостных позиций на фронте 5-го германского резервного корпуса (от Консанвуа на Маасе до Орн) внешне ничего не изменилось. Поэтому первоначально французы не обнаружили признаков подготовки крупной локальной операции со стратегическими задачами.

На участке прорыва было сосредоточено всего 8 свежих ударных дивизий и 542 тяжелых (из них 27 большой мощности) и 306 полевых орудий и гаубиц для обеспечения штурма ударной группировки. Артиллерийская группа, обеспечивавшая вспомогательный удар 15-го корпуса, состояла из 60 тяжелых и 136 полевых орудий. 6-й резервный корпус, предназначенный для действий на левом берегу Мааса, поддерживался группой из 101 тяжелого и 80 полевых орудий.

Артиллерийская группировка в 1225 орудий, своевременно и скрытно развернутая на фронте ударной группы, была, кроме того, усилена еще 22 тяжелыми, 74 средними и 56 легкими минометами. Артиллерия каждого из ударных корпусов была объединена в особые группы А, В и С. Группам были приданы для наблюдения и корректирования стрельбы по 2-3 воздухоплавательных отряда и по 1 отряду самолетов. Всего к операции привлекалось 168 боевых и корректировочных самолетов и 14 аэростатов.

Германское командование очень рассчитывало на успех своей артиллерийской подготовки. В приказе командования 5-й армии от 4 января для подготовки операции было сказано: «Решение овладеть крепостью Верден ускоренным способом основывается на испытанном могуществе тяжелой и большой мощности артиллерии». Кроме артиллерии, ударные корпуса были усилены в среднем одним пионерным (сапёрным) полком на каждую атакующую дивизию и снабжены большим количеством подрывных средств и ручных гранат.

Таким образом, германское командование развернуло для овладения Верденом ускоренной атакой ударную группу 5-й германской армии кронпринца Вильгельма из трёх корпусов (7-й, 18-й и 3-й), сменив 5-й корпус на 15-километровом участке от р. Маас до Гремили. 5-й резервный корпус оттянули на левый фланг ударной группы. 15-й корпус, предназначенный для вспомогательного удара, развернули на левом фланге 5-го резервного корпуса.

Германские корпуса были развернуты следующим образом:

— 7-й резервный корпус (14-я и 13-я дивизии) занял 8-километровый участок от р. Маас до Флябаса, имея на левом фланге 13-ю резервную дивизию на фронте в 1 км. Атаку корпуса поддерживала артиллерия группы А в составе 156 легких и 238 тяжелых пушек и гаубиц (из них 60 21-см мортир).

— 18-й корпус (21-я и 25-я дивизии) развернулся на 2 1/2-километровом фронте от Флябаса до Виль-деван-Шомона. Корпус поддерживала артиллерийская группа В из 124 легких и 90 тяжелых орудий. Кроме того, большой мощности 48 21-см мортир и 4 42-см мортиры, т. е. в среднем на 1 км 110 орудий (из них 36 тяжелых и 20 большой мощности).

— 3-й корпус (5-я и 6-я дивизии) занял 5-километровый участок от Виль-деван-Шомона до Гремили, имея на правом фланге 5-ю дивизию на фронте в 1 км. Поддерживающая корпус артиллерийская группа С состояла из 124 легких и 118 тяжелых орудий. Кроме того, большой мощности 28 21-см мортир и 16 38- и 42-см мортир и гаубиц, т. е. в среднем на 1 км фронта 57 орудий, в том числе 35 тяжелых и большой мощности.

Ближайшая задача ударных корпусов была в захвате первой и второй французских позиций и в развитии наступления на форт Дуомон и в промежутке между последним на р. Маас. 5-й резервный корпус в наступлении не участвовал и должен был сковывать противника. 15-й корпус наносил вспомогательный удар при поддержке 60 легких и 136 тяжелых орудий для развития успеха ударной группировки.

Таким образом, в первые дни 6½ германских дивизий (60 батальонов) должны были прорвать расположение 2 усиленных французских дивизий (72-й и 51-й), всего 30 батальонов. План германского командования состоял в быстром прорыве 3 корпусами на узком 8,5-километровом участке и в последующем овладении линией фортов Дуомон и Во.

В целом германцы создали превосходство над французами на направлении главного удара по числу дивизий в четыре и в артиллерии более чем в четыре раза. С учетом минометов превосходство в артиллерии увеличивалось до 5,5 раза. Сосредоточение такого количества артиллерии и минометов в наступлении производилось в войне впервые. Впервые под Верденом применялись и огнеметы. Широко использовались инженерные подразделения. Каждый батальон был усилен одной саперной, а пехотная бригада — огнеметной ротой. Всего корпусам ударной группы было придано 39 инженерных и 8 огнеметных рот. Дивизии были снабжены в изобилии взрывчаткой и ручными гранатами. Стоит также отметить, что на всем протяжении Верденской битвы обе стороны, но с особенной интенсивностью германцы, применяли отравляющие газы — как с помощью обычных «баллонных» атак, так и с помощью химических снарядов.

В целях достижения внезапности подготовка к операции велась скрытно. Германское командование отказалось от оборудования исходного плацдарма — траншей для атаки в непосредственной близости от противника (100-150 м), как это делали французы в 1915 г. Было решено готовить такой плацдарм на том же рубеже, на котором находились до этого оборонявшиеся войска 5-го резервного корпуса. Считалось, что расстояние в 1-1,5 км от исходного положения до объектов атаки наступающие войска смогут успешно преодолеть под прикрытием мощного огня своей артиллерии. В исходном положении для атакующих войск готовились траншеи, ходы сообщений, укрытия (штольни), строились огневые позиции, развивались старые и создавались новые подъездные пути. Дороги строились из расчета одна на дивизию. Кроме полевых дорог оборудовались узкоколейные железнодорожные пути. Для подготовки дорожной сети привлекалось 26 военно-рабочих и 20 железнодорожных рот общей численностью до 20 тыс. человек. По этим дорогам к началу наступлений было подвезено 213 полных поездов артиллерийских снарядов. Исходя из расчета 3000 выстрелов на полевые пушечные, 2100 — на полевые гаубичные и 1200 выстрелов — на тяжелые гаубичные батареи, эти запасы должны были обеспечить артиллерию наступающих в первые шесть дней боя. В последующем предусматривалось подвозить 33 3/4 поезда боеприпасов в сутки.

С целью затруднения авиационной разведки противника было организовано воздушное заграждение. Чтобы отвлечь внимание от развернувшейся на участке 5-й армии подготовки к операции, другие германские армии Западного фронта получили задачу ан своих участках (Арраса, Шампань и др.) приковать противника небольшими демонстративными операциями.

Из районов сосредоточения (в 15 — 20 км от линии фронта) в исходное положение войска выводились за двое суток до начала наступления. Атака Вердена была назначена на 12 февраля. Но из-за плохой погоды (дождь, снег, туман) откладывалась со дня на день вплоть до 21 февраля 1916 г.



Продолжение следует…
Ctrl Enter

Заметив ошибку в тексте, выделите текст с ошибкой и нажмите Ctrl+Enter

28 комментариев
Информация

Уважаемый читатель, чтобы оставлять комментарии к публикации, необходимо зарегистрироваться.
Уже зарегистрированы? Войти