Первая мировая война: форты Льежа

Еще со времен Античности и Средних веков люди привыкли защищаться крепостями. Ну, а те, кто приходил воевать, старались взять эти крепости, а не оставлять их в тылу, пусть даже их наступление и развивалось успешно. Всегда находились те, кто ратовал за укрепленные пункты и те, кто считал их устаревшим явлением прошлого. Ну, а Первая мировая война в этом плане была особенно показательна. В ней и широкие обходные маневры осуществляли, и месяцами осаждали и штурмовали укрепленные форты. Впрочем, повествование о фортах следует начать с рассказа о людях, вернее об одном человеке, чуть было не разгромившего Францию уже в самом начале этой войны!

Первая мировая война: форты Льежа

Разрушения на фортах Льежа.


Альфред фон Шлиффен родился в Берлине в 1833 году. Он был выпускником Берлинской Военной академии 1861 года и служил в качестве штабного офицера во время Австро-прусской войны. В 1891 году он сменил Хельмута фон Мольтке на посту начальника германского Генерального штаба. В то время немецкое верховное командование опасалось, что возрождающаяся Франция, желая вернуть территории, потерянные во Франко-прусской войне 1870 года, и Россия объединятся для нападения на Германию. Его главной заботой было разработать такой план, который позволял бы воевать против России на востоке и против Франции на западе одновременно. Четыре года спустя он разработал план, получивший название "План Шлиффена".

Эта была стратегия упреждающего вторжения в Бельгию и Нидерланды с последующим фланговым движением на юг, чтобы отрезать Париж от моря (вспоминается и 1940 год, не так ли?). План этот не был реализован в 1905 году, но британской разведке стало про него известно. Германии была передана тайная дипломатическая нота, ясно давшая понять немецкому правительству, что вторжение в нейтральную Бельгию приведет к объявлению войны Великобританией. Тогда Германия еще не чувствовала себя достаточно сильной, чтобы воевать с Великобританией, Францией и Россией и "План Шлиффен" был заморожен. В 1906 году Альфред фон Шлиффен подал в отставку и умер в 1913 году.

Однако затем этот план был пересмотрен и принят за основу. В 1914 году Германия уже была готова (вот как быстро росла ее военная мощь!) для нанесения удара по Франции. Однако на пути к столице Франции находился целый ряд укреплений. Поневоле приходилось атаковать Льеж и Намюр, а затем, после разгрома их фортов, использовать бельгийские автомобильные и железные дороги для быстрого перемещения войск в Северной Франции и западнее Парижа, чтобы окружить французскую армию прежде, чем она будет полностью мобилизована.

Однако Льеж представлял собой крепкий орешек. Его защищали двенадцать фортов, расположенных вокруг него по часовой стрелке. Старая Цитадель и устаревший форт Шартрез защищали сам Льеж. Крепости в наружном кольце были построены в 1880-е годы, когда крупнейшие осадные пушки имели калибр 210-мм. На фортах была лишь горстка крупнокалиберных орудий, начиная от 120-мм до 210-мм, дополненных рядом 57-мм скорострельных пушек, а бетонные перекрытия были предназначены, чтобы быть в состоянии противостоять снарядам от 210-мм осадных пушек и не более того. Но считалось, что в целом крепость хорошо укреплена, имеет достаточно войск и вооружения, и может надолго задержать немцев у Льежа. Однако, несмотря на все усилия коменданта крепости генерал-лейтенанта Жерара Лемана, предпринятые им с началом военных действий, у нее были и совершенно явные недостатки, которые исправить уже было нельзя. Так расстояния между фортами, хотя и были прикрыты пехотой, но окопы для нее вырыты не были, и работы пришлось вести в срочном порядке и в крайне сжатые сроки. В результате оборонительные линии бельгийских войск оказались не в силах противодействовать немцам именно здесь.


Форты Льежа.

Бои по овладению укреплениями Льежа продолжались с 4-го августа по 16-ое. Немецкая армия начала наступление на Льеж 4 августа 1914 года. В это время тяжелые осадные орудия до фронта еще не доехали, но полевые пушки уже открыли их обстрел. В ночь с 5-ого на 6-е августа немцы предприняли ночную атаку, но бельгийский гарнизон ее отразил и нанес немцам существенные потери. 7-ого Людендорф, тогда еще офицер связи, нашел 14-ую бригаду без командира и принял над ней командование. Он заметил, что бельгийские форты расположены так, что не могут эффективно поддерживать друг друга, после чего его солдаты проникли между фортом Юджин и фортом Элерон, практически не встретив сопротивления.


Германское 210-мм орудие под Льежем.

После этого Людендорф двинулся на Льеж, который только что бомбили германские цеппелины. Устаревшие Цитадель и форт Шартрез были взяты, а следом за ними германские войска вошли уже и в сам Льеж. Но вот остальные форты Льежа все равно нужно было брать, поскольку они доминировали над территорией вдоль железной дороги.

Пехотная атака на форт города Бархон на 8-е августа была отбита, но второе нападение уже 10-ого на соседний форт оказалось удачным. Форт Элерон остался нетронутым, но эффективно действовать не мог, так как купол подъемного механизма орудия главного калибра у него заклинило. Немецкая тяжелая артиллерия прибыла на позиции 12-ого августа и это была внушительная сила: 420-мм гаубицы Круппа и 305-мм гаубицы Шкода. К 12.30 на 13-ое августа укрепления форта Понтисс были разбиты в щебень.


305-мм снаряд к 305-мм мортире фирмы "Шкода". Музей в Белграде.


Использовались три типа снарядов, и все они обладали огромной разрушительной силой. Так, фугасный снаряд при взрыве образовывал воронку глубиной 4,25 метра и диаметром 10,5 метра. Осколочный снаряд давал 15 тысяч осколков, сохранявших свою убойную силу на расстоянии до двух километров. Бронебойные снаряды (или «убийцы крепостей», как называли их немцы) пробивали двухметровые перекрытия из бетона. Правда точность огня была невелика. Например, при обстреле форта Вильхейм на 556 выстрелов попаданий было всего 30, то есть всего лишь 5,5%. Снаряд мортиры фирмы "Шкода" пробивал два метра бетона. Воронка от разрыва имела 5 – 8 метров в диаметре, а осколки от взрыва могли пробивать прочные укрытия на расстоянии до 100 метров, а осколками поражать живую силу в пределах 400 метров.


Броневой колпак форта со следом от снаряда.

В ближайшие два дня та же участь постигла еще шесть фортов, включая и форт Элерон. Немцы предложили защитникам остальных фортов сдаться, мотивируя это тем, что их положение было безнадежным. Однако бельгийцы сдаваться отказались. Тогда немцы начали обстрел и в течение 2 часов 20 минут их 420-мм орудия вели огонь по фортам. Снаряды пробивали бетонные перекрытия и взрывались внутри, уничтожая все живое. В итоге два оставшихся необстрелянными форта просто сдались.

Только на одном из фортов погибло более 350 человек, то есть более половины гарнизона остались погребенными в руинах, которые до сих пор считаются военным погребением. К 16-у августа немцы взяли все форты кроме Лонсэна. Но затем, во время бомбардировки на нем, взорвался склад боеприпасов, после чего немцы сумели ворваться внутрь. Генерала Лемана нашли без сознания и взяли в плен, но из-за уважения к его мужеству позволили сохранить свою саблю.


Разрушенная броневая башня одного из льежских фортов.

Легкость, с которой бельгийские форты были взяты германскими войсками во многом, как это оказалось при изучении последствий обстрелов в дальнейшем, была связана с тем, что на них применялся бетон без армирования. К тому же его заливали слоями, а не монолитом, что создало немало слабых мест в общей структуре бетонного литья. Подобные недостатки имели место и на укреплениях Порт-Артура. Так что, хотя железобетон в то время уже был известен, именно здесь, на льежских фортах его просто не было, что позволяло германским снарядам пронизывать даже толстые своды бетонных казематов с большой легкостью.

Впрочем, не бывает худа без добра. Та легкость, с которой немцы взяли эти форты, породила в них ложное впечатление о легкости, с которой современные форты могут быть преодолены, что привело к формированию более чем оптимистического взгляда на стоимость и вероятность успеха наступления под Верденом 1916 году. Конечно, немцы ожидали взять Бельгию быстрее, чем они это сделали и задержка, неважно, насколько она была коротка, все же давала французскому правительству время для мобилизации и развертывания своей армии.
Автор:
Олег Скворцовский
Ctrl Enter

Заметили ошЫбку Выделите текст и нажмите Ctrl+Enter

9 комментариев
Информация
Уважаемый читатель, чтобы оставлять комментарии к публикации, необходимо зарегистрироваться.
Уже зарегистрированы? Войти